Erkältung vorbeugen: Effektive Tipps & Tricks

Erkältungen sind für viele Menschen eine unangenehme Begleiterscheinung des Winters. Erkältungen beeinträchtigen unser Wohlbefinden, unsere Leistungsfähigkeit und verursachen unangenehme Symptome. Oft wird sich jedoch nicht einmal mehr die Zeit genommen, um Erkältungen auszukurieren. Das stellt ein nicht unbedenkliches Gesundheitsrisiko dar. Da stellt sich natürlich die Frage, ob man Erkältungen nicht einfach vorbeugen kann, um all diesen unangenehmen Problemen aus dem Weg zu gehen.

In diesem Artikel klären wir für dich, ob und wenn ja, wie man Erkältungen vorbeugen kann. Wir geben dir 5 wichtige Tipps und informieren dich rund um das Thema Erkältungen.

Das Wichtigste in Kürze

  • Erkältungen sind grippale Infekte, die meist von dem Rhinovirus ausgelöst werden. Wichtig ist, dass du zwischen grippalen Infekten und der Grippe / Influenza unterscheidest.
  • Die Viren, die Erkältungen verursachen, werde per Tröpfcheninfektion übertragen. Dementsprechend ist das Ansteckungsrisiko sehr hoch, da die Viren sich überall in der Luft aufhalten und von dir eingeatmet werden können.
  • Du kannst Vorkehrungen treffen, die das Risiko verringern, dass du dich erkältest. Um einer Erkältung möglichst gut vorzubeugen, kannst du zum Beispiel für genügend Schlaf, eine ausgewogene Ernährung und angemessene Kleidung achten.

Was ist eine Erkältung?

Unter einer Erkältung versteht man eine Infektion der oberen Atemwege. Mögliche Symptome einer Erkältung können zum Beispiel Halsschmerzen, Husten, Schnupfen, Heiserkeit und Fieber sein. Diese Symptome können einzeln oder auch beliebig kombiniert auftreten.

Besonders während den kalten Jahreszeiten, Herbst und Winter, leiden viele Menschen unter Erkältungen. Gewöhnlich erkälten sich Erwachsene bis zu vier Mal im Jahr. Bei Kindern sind sogar bis zu zehn jährlichen Infektionen keine Besonderheit.

Im Volksmund verschwimmt die Bedeutung des Wortes Grippe manchmal etwas. Viele Menschen nutzen den Oberbegriff Erkältung für alle möglichen leichten Krankheiten. Mediziner zählen jedoch zu einer Erkältung lediglich grippale Infekte. Die Influenza bzw. Virusgrippe ist von der Erkältung zu unterscheiden.

Hintergründe: Was du über Erkältungen wissen solltest

Das Wissen über Erkältungen fällt bei Vielen oft  etwas gering aus. Für sie ist eine Erkältung meist eine unwillkommene Krankheit, die unser Wohlbefinden für ein paar Tage einschränkt, aber mit ein paar leicht erhältlichen Medikamenten schnell behandelt werden kann. Wenn du dich gerade dabei ertappt hast, dass du zu dieser Gruppe gehörst oder einfach nur mehr über Erkältungen wissen möchtest, dann lies unbedingt die folgenden Abschnitte.

Warum erkälten wir uns überhaupt?

Erkältungen werden durch Viren ausgelöst, die in unseren Körper gelangen. Es gibt über 30 Viren, die eine Erkältung auslösen können. Der Hauptauslöser ist das Rhinovirus. Das Rhinovirus gelangt über Tröpfcheninfektion in unseren Kreislauf. Dementsprechend kann es bereits ausreichen, wenn du mit einer Person sprichst, die bereits infiziert ist.

Wenn durch das Sprechen Tröpfchen von einer Person in die Luft frei gesetzt wurden und du diese Tröpfchen einatmest, ist das Virus bereits in dir und du kannst erkranken.

Darüber hinaus gibt es noch unzählige weitere Möglichkeiten mit dem Virus infiziert zu werden. Gegen das Rhinovirus immun zu werden ist ebenfalls schwer möglich, da es einen Weg gefunden hat unser Immunsystem auszutricksen und falsche Botenstoffe auszusenden. Des Weiteren gibt es über 150 Varianten des Rhinovirus, die saisonal mutieren. (1, 2)

Um dir einen genaueren Einblick über den Ablauf und die Geschehnisse während einer Erkältung zu verschaffen, empfehle ich dir unbedingt dieses Video anzuschauen.

Zu welcher Jahreszeit erkälten wir uns am häufigsten?

Die Hochsaison für Erkältungen sind die kalten Jahreszeiten. Darunter fallen meist der Spätherbst, der Winter oder ein kaltes Frühjahr. Wir erkälten uns zwar nicht durch die Kälte, aber die Kälte erschwert unserem Immunsystem die Arbeit.

Kalte Luft trocknet unsere Atemwege aus und macht sie anfällig.

Bei Kälte ist die Luft sehr trocken. Eine trockene Luft führt dazu, dass unsere Atemwege austrocknen und so nicht mehr so stark von einer schützenden Schleimschicht umgeben sind. In unsere Atemwege eindringende Viren haben es so leichter die Zellen unserer Schleimhaut zu befallen. (1, 2, 6)

Des Weiteren wird bei Kälte unser Körper weniger stark durchblutet. Dementsprechend befinden sich weniger Immunzellen an unseren Atemwegzugängen, wie zum Beispiel der Nase, und Viren können schlechter abgefangen werden. (2, 5)

Was sind erste Symptome einer Erkältung?

Es gibt eine Reihe an Symptomen, die während Erkältungen auftreten können. In welcher Intensität und Kombination die Symptome auftreten ist je nach Krankheitsverlauf individuell unterschiedlich.

Die häufigsten Symptome einer Erkältung sind:

  • Husten
  • Schnupfen
  • Fieber
  • Heiserkeit
  • Halsschmerzen

In der Regel treten diese Symptome bei einer Erkältung jedoch in einem für viele Menschen aushaltbaren Maß auf. Dennoch sollten sie nicht unterschätzt und eine Erkältung immer vollständig auskuriert werden. (2, 5, 6)

Gibt es eine Ansteckungsgefahr bei Erkältungen?

Die Ansteckungsgefahr bei Erkältungen ist immens hoch. Das Rhinovirus ist darauf spezialisiert sich einfach und möglichst effektiv zu verbreiten.

Das Rhinovirus ist in den seltensten Fällen tödlich.

Es tötet den Wirt nicht, sondern strebt an möglichst schnell einen neuen Wirt zu finden. Das passiert sehr leicht über die Tröpfcheninfektion. (1, 2, 5)

Beim Sprechen gelangen beispielsweise sehr leicht eine große Anzahl an Speicheltröpfchen in die Luft. Diese musst du nur einatmen und du hast den Erreger in deinem Körper. Wie du siehst, ist es sehr schwer sich vor einer Ansteckung zu schützen, da du oft nicht mitkriegst, wenn du dich ansteckst. Viele Menschen nehmen oft trotz Erkältung  am öffentlichen Leben teil und so geraten die Erreger sehr leicht und zahlreich in die Luft. Gerade an Orten, wo viele Menschen auf geringem Raum sind, ist die Ansteckungsgefahr sehr hoch.

Kann man mit Hausmitteln Erkältungen vorbeugen?

Erkältungen mit Hausmitteln vorzubeugen geht so, wie du es dir vielleicht vorstellst leider nicht. Es gibt keine Wunderrezepte, die du dir aus verschiedenen Hausmitteln zusammen mischen kannst, die dich nie wieder krank werden lassen.

Eine ausgewogene Ernährung kann man jedoch als Hausmittel bezeichnen und diese kann sehr wohl helfen einer Erkältung vorzubeugen. Dazu später mehr. Du kannst jedoch versuchen mit Hausmitteln deine Erkältung zu behandeln, wenn du bereits erkrankt bist.

Mit Tees, Bädern oder Dampfbädern lassen sich manche Symptome, wie Schnupfen oder Husten lindern, was zu einem besseren Heilungsverlauf beitragen kann.

Erkältungen vorbeugen: 5 Tipps zur Prävention einer Erkältung

Wie bereits erwähnt, ist es teilweise sehr schwer sich vor einer Infektion zu schützen. In den folgenden Abschnitten haben wir ein paar Tipps für dich herausgefiltert, die dir helfen können, einer Erkältung vorzubeugen. Du erfährst, wie und wieso diese Tipps funktionieren.

Es wird zwar nicht möglich sein, dass du zu 100 Prozent geschützt vor einer Erkältung sein wirst, aber wenn du dich an diese 5 Tipps hältst, sind die Chancen, dass du seltener erkrankst als deine Mitmenschen sehr hoch.

TippBedeutung
Ausreichend HygieneWasche regelmäßig deine Hände und vermeide mit anderen Menschen dasselbe Geschirr zu benutzen.
Ausgewogene ErnährungErnähre dich ausgewogen und schaue, dass du alle nötigen Nährstoffe und Vitamin deinem Körper zufügst.
Schlaf und RegenerationsphasenSchlafe genügend und gut, um die Leitung deines Immunsystems zu verbessern.
Angemessene KleidungTrage Kleidung, die dich warm hält, damit du nicht auskühlst und dein Blutkreislauf nicht beeinträchtigt wird.
Abstand haltenHalte Abstand zu Menschen, deren Gesundheitszustand du nicht kennst, damit diese dich nicht anstecken können.

Tipp 1: Ausreichend Hygiene

Um einer Erkältung vorzubeugen, musst du unbedingt auf Hygiene achten. Das Rhinovirus und andere Erkältungsviren sind für einen gewissen Zeitraum auf Oberflächen überlebensfähig. Auch auf der Haut können Viren überleben. Dementsprechend ist es möglich, dass wenn du mit deinen Händen in dein Gesicht fasst und sich auf deiner Hand Viren befinden, du dich sehr leicht infizierst. (2, 3, 7)

Pros Cons
Leicht durchführbar Kann zu Hautproblemen führen
Effektiv Benötigt Disziplin

Du solltest dir möglichst oft die Hände waschen, um solche Virenansammlungen zu verhindern. Auch solltest du vermeiden mit erkälteten Menschen aus dem gleichen Glas zu trinken oder dasselbe Geschirr zu benutzen.

Tipp 2: Ausgewogene Ernährung

Mit einer guten Ernährung kannst du ebenfalls erreichen, dass du weniger anfällig für Erkältungen bist. Du solltest dich möglichst ausgewogen ernähren und darauf achten, dass du deinem Körper alle wichtigen Vitamine und Nährstoffe zufügst. So unterstützt du dein Immunsystem und sorgst dafür, dass es gut arbeitet.(2, 6)

Pros Cons
Stärkt Immunsystem Eventuell schwere Umgewöhnungsphase
Leicht durchführbar
Positiv für generelle Gesundheit

Darüber hinaus ist vorteilhaft, wenn du auf übermäßigen Konsum von Alkohol, Zigaretten und anderen Drogen verzichtest. Diese bewirken nämlich genau das Gegenteil und schwächen dein Immunsystem.(2)

Tipp 3: Schlaf und Regenerationsphasen

Ein weiterer Tipp ist, dass du immer für ausreichende Schlaf- und Regenerationsphasen sorgen solltest. Zu wenig oder schlechter Schlaf belastet deinen Körper und damit auch dein Immunsystem. Dieses arbeitet dann nicht wie gewünscht und du wirst anfälliger für Krankheiten. Des Weiteren verursacht zu wenig Schlaf Stress. Stress ist ein günstiger Faktor für Viren.(1, 2, 7)

Pros Cons
Stärkt Immunsystem Weniger Zeit für andere Dinge
Positiv für generelle Gesundheit

Wenn es dir schwerfällt für ausreichend Schlaf zu sorgen oder dein Schlaf qualitativ schlecht ist, dann ist sehr ratsam Gewohnheiten zu ändern. Strukturiere deinen Tag so, dass genügend Zeit für Ruhe bleibt und streiche dafür unwichtige Stressfaktoren aus deinem Alltag. Um einen qualitativ hochwertigen Schlaf zu erreichen, kannst du versuchen entsprechende Entspannungstechniken zu erlernen und anzuwenden.

Tipp 4: Angemessene Kleidung

Kälte wirkt sich negativ auf die Virenbekämpfung deines Körpers aus. Dein Körper wird schlechter durchblutet und so arbeitet dein Immunsystem auch langsamer und nicht so effektiv.(2, 8) Des Weiteren trocknet bei kalter Luft deine Atemwege aus und die schützende Schleimschicht auf deiner Schleimhaut geht verloren.

Das ermöglicht Krankheitserregern ein einfaches Spiel und sie gelangen schneller an deine Schleimhautzellen und du erkrankst, weil auch dein Immunsystem schlechter entgegenwirkt.(5, 8)

Pros Cons
Leicht durchführbar Richtige Kleidung für viele schwer einschätzbar

Dem kannst du teilweise mit angemessener Kleidung entgegenwirken.

Wärmende Kleidung sorgt dafür, dass dein Körper ausreichend durchblutet wird.

Ein Schal oder eine dicke Jacke wird im Winter zwar nicht verhindern, dass deine Atemwege austrocknen, aber sie sorgen dafür, dass dein Körper nicht auskühlt und weiterhin gut durchblutet wird. Das hilft deinem Immunsystem enorm, da der ganze Körper besser mit Immunzellen versorgt wird und schneller gegen Virenangriffe vorgehen kann.

Die richtige Kleidung ist vor allem im Winter sehr wichtig. Würde der Junge auf dem Bild auf seine Winterjacke verzichten, würde er sehr schnell auskühlen und Krankheitserregern eine Chance geben.(Bildquelle: Unsplash / Alasdair Elmes)

Um deine Atemwege zu schützen, kannst du zum Beispiel einen Schal vor deinem Mund tragen. Dieser wirkt wie ein Filter und sorgt dafür, dass Viren nicht in deine Atemwege gelangen und dort Schaden anrichten. Solltest du diese Methode anwenden, achte auf die Hygiene und wasche den Schal im besten Fall täglich.

Tipp 5: Abstand halten

Tipp 5 ist, dass du immer genügend Abstand zu Menschen halten solltest, bei denen du nicht weißt, ob sie gesund sind. Wie du bereits weißt werden die Erreger einer Erkältung per Tröpfcheninfektion übertragen. Dagegen kannst du dich schützen, indem du einfach ein paar Meter Abstand hältst.

So gibst du den Erregern erst gar keine Chance in deine Atemwege zu gelangen, da die Tröpfchen nicht endlos weit durch die Luft fliegen können, sondern relativ zeitnah zu Boden sinken.(1, 4, 5)

Pros Cons
Effektiver Schutz Schwer umsetzbar

Vor allem, wenn du in der Stadt wohnst, kann diese Methode jedoch häufig sehr schwierig umzusetzen sein. In Bahn oder Bus sind viele Fremde Menschen auf sehr engem Raum zusammen und man kann kaum verhindern, die Speicheltröpfchen der Mitmenschen einzuatmen.

Selbst wenn du es schaffst Abstand zu halten lauern an den Griffen und auf den Sitzplätzen unzählig viele Krankheitserreger, die sehr leicht in deinen Körper gelangen. Dementsprechend solltest du definitiv die ersten 4 Tipps beherzigen, um auch in so einer Situation eine Chance zu haben, nicht zu erkranken.

In den meisten Fällen ist es gar nicht so einfach genügend Abstand zu halten. Vor allem für Städter stellt dies oft ein Problem dar. Menschen, die auf dem Land leben, haben damit, wie man auf dem Bild sieht, seltener ein Problem. (Bildquelle: Unsplash / Nick Fewings)

Fazit

Letztendlich kann man festhalten, dass man sich leider nie zu 100 Prozent vor einer Erkältung schützen oder ihr vorbeugen kann. Zumindest dann nicht, wenn man am alltäglichen Leben teilnimmt und mit anderen Menschen in Kontakt kommt. Die Viren mutieren ständig und ihre Vielfältigkeit ist enorm. Dementsprechend ist die Chance immun gegen Erkältungen zu werden auch nur sehr gering.

Wir haben jedoch gelernt, dass eine Möglichkeit besteht, die eigen Anfälligkeit gegenüber Erkältungen zu verringern. Dazu haben wir uns mit 5 Tipps beschäftigt, die dazu beitragen unser Immunsystem zu stärken und uns weniger krankheitsanfällig zu machen. Wenn du dich an die 5 Tipps hältst, kannst du beruhigt nach draußen gehen und bedenkenlos am öffentlichen Leben teilnehmen. Du wirst zwar nicht verhindern können dich doch irgendwann mal zu erkälten, aber die Chance, dass es dir deutlich seltener passiert, als deinen Mitmenschen, die diese Tipps nicht beachten, ist sehr hoch.

Literaturhinweise (8)

1. Robert Koch Institut
Source

2. Quarks
Source

3. Eggers, M. et al.: Wie wirksam ist Händewaschen gegen Influenzaviren? (Hyg Med, 2009)
Source

4. Stiftung Gesundheitswissen
Source

5. Bundeszentrale für gesundheitliche Aufklärung
Source

6. Lissiman E, Bhasale AL, Cohen M. Garlic for the common cold. Cochrane Database Syst Rev. 2014(11):CD006206.
Source

7. Hao Q, Dong BR, Wu T. Probiotics for preventing acute upper respiratory tract infections. Cochrane Database Syst Rev. 2015(2):CD006895.
Source

8. Brenner IK, Castellani JW, Gabaree C, Young AJ, Zamecnik J, Shephard RJ, et al. Immune changes in humans during cold exposure: effects of prior heating and exercise. J Appl Physiol (1985). 1999;87(2):699–710.
Source

Wissenschaftlicher Artikel
Robert Koch Institut
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Wissenschaftlicher Artikel
Quarks
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Wissenschaftliche Studie
Eggers, M. et al.: Wie wirksam ist Händewaschen gegen Influenzaviren? (Hyg Med, 2009)
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Wissenschaftlicher Artikel
Stiftung Gesundheitswissen
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Wissenschaftlicher Artikel
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Wissenschaftliche Studie
Lissiman E, Bhasale AL, Cohen M. Garlic for the common cold. Cochrane Database Syst Rev. 2014(11):CD006206.
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Wissenschaftliche Studie
Hao Q, Dong BR, Wu T. Probiotics for preventing acute upper respiratory tract infections. Cochrane Database Syst Rev. 2015(2):CD006895.
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Wissenschaftliche Studie
Brenner IK, Castellani JW, Gabaree C, Young AJ, Zamecnik J, Shephard RJ, et al. Immune changes in humans during cold exposure: effects of prior heating and exercise. J Appl Physiol (1985). 1999;87(2):699–710.
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